Onderzoek HAL: een derde Nederlanders wil cruisen

5 november 2015

bron: Travmagazine

'Potentiƫle klanten hebben een klein zetje nodig'
Ondanks de lichte terugval van het aantal Nederlandse cruisepassagiers naar 109.000 in 2014, is iedereen in de cruisesector ervan overtuigd dat de Nederlandse markt veel potentie heeft. De vraag is alleen: hoe groot? Holland America Line liet NBTC-NIPO onderzoek doen. De uitkomst is meer dan veelbelovend: een derde van de Nederlanders, ofwel 31 procent, heeft een cruise op z'n verlanglijstje staan.

Nico Bleichrodt, managing director sales & marketing North & Central Europe van HAL, is enthousiast over de uitkomsten van het onderzoek, waarvan eind dit jaar meer details bekend worden. 'Bij 31 procent van de populatie in Nederland gaat het om enorme aan tallen. Dat is een steuntje in de rug voor de capaciteit die wij als HAL volgend jaar naar Nederland brengen', zegt Bleichrodt.

Steun

Onder het motto 'meten is weten' liet Holland America Line gerichte vragen over cruisen meenemen in het ContinuVakantieOnderzoek van NBTC-NIPO Research. In dit representatieve onderzoek worden 40.000 Nederlanders bevraagd over hun vakantieplannen. Dat 31 procent van de ondervraagden aangaf een cruisevakantie op zijn verlanglijst te hebben staan, is boven verwachting. Een groot deel van die 31 procent laat weten binnen drie jaar een cruise te willen maken. 'Daar komt bij dat het gaat om een doelgroep die goed past bij het premium-product van Holland America Line', zegt Bleichrodt tevreden. De uitkomst van het onderzoek is positief voor Holland America Line, dat in 2016 grote capaciteit naar Nederland brengt. HAL heeft volgend jaar in totaal 27 afvaarten vanuit Nederland; 12 met de nieuwe Koningsdam vanuit Amsterdam, 9 met het ms Rotterdam vanuit Rotterdam en 6 met de Prinsendam vanuit IJmuiden. Alles bij elkaar stijgt het totaal aantal bedden van HAL met vertrekken vanuit Nederland van 33.000 naar 50.000.

Mooi

Bleichrodt is realistisch genoeg om zich niet blind te staren op mooie cijfers uit het NBTC-NIPO-onderzoek. De volgende vraag is namelijk: hoe krijg je als rederij, of beter gezegd als cruisesector, die klanten ook daadwerkelijk aan het cruisen? Om dat te weten te komen, heeft HAL panelonderzoek gedaan onder deelnemers aan het onderzoek en hun vakantiegedrag in panelgesprekken grondig doorgelicht. Bleichrodt: 'Ruim 80 procent van de informatie weet je al, maar in 20 procent van de gevallen ging het om nieuwe inlichtingen. Het was leuk om te zien dat mensen tijdens een gesprek over vakanties in het algemeen opveerden wanneer het over cruisen ging.' Daarnaast laat HAL aanvullend onderzoek verrichten. 'We willen de triggersen hamers te weten komen, waarom mensen wel of niet een cruise boeken. Niet alleen waarom ze een cruise zouden boeken, maar ook wat hen daar tot nog toe van weerhouden heeft', zegt Bleichrodt. De uitkomsten van het vervolgonderzoek worden half december verwacht.

Wat viel nog meer op aan het onderzoek?

'Het blijkt dat veel mensen op zoek zijn naar flexibiliteit. En juist een cruise biedt flexibiliteit in verschillende vormen. Het deed me denken aan het in de markt zetten van het all-inclusive concept in de jaren '80 bij Club Med. Daarmee moesten we tegen veel vooroordelen opboksen. Bij all-inclusieve zeiden veel mensen: dat doe je zeker wanneer je je eigen vakantie niet kunt regelen. Ook nu weer ontdekten we de traditionele vooroordelen die mensen van een cruise hebben. Zo denken veel ondervraagden dat je vast zit aan boord. Maar het tegendeel is het geval, op een cruise zie je juist heel veel. We hebben veel vooroordelen kunnen wegnemen. Als ik tijdens die vervolggesprekken een tafel had gehad waar mensen konden boeken, dan hadden velen dat nog gedaan ook. Het blijkt dat mensen maar een klein zetje nodig hebben om daadwerkelijk een cruise te boeken. Dat is goed om te weten voor ons en de reisagent.'

ls hier opnieuw een rol voor de CLIA weggelegd?

'De CLIA speelt een belangrijke rol in het gezamenlijk informeren als cruisesector van de consument en ook bij de educatie van de agent. Ook de Oktober Cruisemaand heeft zichzelf bewezen en is een fenomeen geworden. Een cruise wordt, anders dan bij een bestemming, gezien als een concept waarbij een stap gezet moet worden. Volledige 'We willen ook weten wat mensen weerhoudt te cruisen' informatie is hierbij dan ook op zijn plaats. Daarom gaan wij met de huidige informatie al aan de slag om onze communicatie en marketing zo goed mogelijk in te richten.'

Speelt de roadshow die HAL dit najaar is gestart nog een rol?

'Jazeker. Het is een ouderwetse manier van informeren die erg aanslaat. We hebben elke zaterdag een bijeenkomst bij een Van der Valk-restaurant in het land, met minimaal drie presentaties op een dag. Tot nu toe zijn 6.500 mensen langs geweest of aangemeld voor komende presentaties. En we gaan in het nieuwe jaar nog even door. Partners en agenten zijn hierbij van harte welkom.'

Hoe lopen de boekingen?

'Over boekjaar 2015 draaien we als HAL Nederland een plus van 17 procent. Voor de overige Europese landen waarvoor wij vanuit het kantoor in Rotterdam verantwoordelijk zijn, groeit HAL 16 procent ten opzichte van vorig jaar. De boekingen voor 2016 draaien als een tierelier. Dat moet ook wel met alle capaciteit die naar Nederland komt. Onze eerste prioriteit is dat de totale markt in Nederland groeit. De tweede prioriteit is dat ons aandeel in die markt moet groeien. Als branche, als cruisespecialisten is het nu tijd om te schakelen. Na de lichte daling in 2014 moeten we elkaar de vraag stellen wat we anders hebben gedaan dan het jaar ervoor. Ik denk dat we als cruisesector nog in de puberteit zitten en dat het tijd wordt om nu de stap naar volwassenheid te maken. Maar gezien de cijfers die nu bekend zijn, denk ik dat we in 2016 een mooi cruisejaar tegemoet gaan. Mijn vertrouwen in de cruisebranche wordt nu gestaafd door cijfers.'